比特币的高能耗是一个问题,但其有值得付出的代价

2018-11-08 21:47 栏目:经验之谈 来源:网络整理 查看()

比特币诞生了十年。它十年前是革命性的,因为它证明了现代货币机构需要核实支付。因此,比特币依靠加密技术来证明身份的真实性。

比特币的高能耗是一个问题,但其有值得付出的代价


然而,所有这些创新的代价是比特币采矿的高能耗令人担忧。

此挖掘过程的基础是称为验证器的对等计算机网络,该验证器执行工作负载证明。从本质上讲,这涉及计算机解决计算密集型加密谜题,这些谜题可以证明交易的块,这些块记录在公共资产分类账(区块链)中。所有这些计算机都可以公开查看这些分类帐,这有助于系统在不可靠的参与者网络中达成共识。

验证者被称为矿工,因为成功验证其中一个块的计算机或节点将获得“挖掘”比特币的奖励。因此,挖掘也是比特币向网络添加新令牌的过程。

但是这些过程消耗了大量的能量。

在我2016年的文章《社会主义和区块链》中,我估计比特币矿业的年能耗为3.38太瓦时(TWh),这相当于2014年牙买加的年度总消费量。最近的估计表明比特币的年消费量增长了指数级,目前达到惊人的55TWh。事实上,《自然可持续性关于》(Nature Sustainability)的新论文指出,采用加密货币的能源成本超过了开采物理金属的成本。该文件估计,在2018年上半年,比特币排放量为300万至1300万公吨二氧化碳。夏威夷的一个研究小组甚至认为,如果比特币的使用继续增加,那么在几十年内,这种排放将推动全球变暖超过2°C。

比特币的高能耗是一个问题,但其有值得付出的代价

据估计,采矿比特币的能源成本现在超过了开采实际金属的成本

然而,《自然可持续性》杂志和夏威夷研究团队的研究都对能量产生方式做出了假设。根据最近令人不安的联合国报告称,推高1.5°C,人类应采取明智行动,改善“能源体系前所未有的转型”。人们希望这种向大规模可再生能源的转变确实会发生,从而使这些论文中的假设无效。

尽管如此,对比特币能源消耗的担忧仍然存在,因此另一种加密货币以太坊正在研究一种更加节能的共识算法,称为“感知证明”。这种方法与工作量证明不同,因为该网络上的矿工利用其经济利益来证明交易,因此他们不进行能源密集型计算。

这带来了一些复杂的问题。——特别是,如何确保这个网络中的人是诚实的,因为他们不会失去任何不诚实的行为?以太坊提出的解决方案是引入惩罚性措施,例如两个区块链版本的生产区块的矿工受到惩罚。毕竟,这些区块链中只有一个是有效的。

比特币的工作量证明能够巧妙地克服这些问题,因为它涉及自然的惩罚,因此矿工必须花费精力来证明这笔交易。

在经济博弈论中,纳什均衡被认为是在系统稳定时实现的,因为没有人会改变策略以获得稳定状态。因为只有当矿工的区块有助于形成有效的比特币区块链时,才能获得比特币奖励。因此,对于每个矿工来说,最有利可图的结果,或纳什均衡,是大多数矿工已达成共识。

因此,尽管能耗过大,比特币工作负载证明算法已被证明是有效的。

值得付钱吗?

从本质上讲,我的工作重点是区块链是否是对资本主义等级制度的有力反驳。如果比特币可以促进一个不依赖资本主义消费的组织,那么这将间接地减少社会的能源使用并帮助减少其对环境的影响。想想世界野生动物基金会(WWF)令人担忧的报告,该报告将资本主义归咎于野生动物的急剧减少。 

那么,作为资本主义的替代品,比特币的革命性提案可能意味着它的能源使用价值吗?如果比特币开采不是气候变化背后的主要驱动力,它将减少社会的其他领域。消费,那么这种观点将具有一定的分量。即便如此,鉴于环境退化的紧迫性,如果我们继续以产生如此多的二氧化碳变暖的方式生产能源,这可能是不可接受的。

也许其他共识计划,例如以太坊的赌注证明,提供了部分解决方案。如果人类想要避免气候灾害,我们需要采取紧急行动,找到能够产生清洁,可持续能源的解决方案。如果我们这样做,人类将受益,比特币作为副产品也将受益。


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